Are Microchip Tags Safe ?

Are Microchip Tags Safe?


By SIOBHAN MORRISSEY

TIME




You may not know what RFID stands for, but you're probably using the technology on a daily basis. RFID (that is, radio frequency identification) is in passports, in electronic toll-collection tags, in credit cards, metrocards, library books and car keys. Like conventional bar codes, RFID chips store and relay information, and allow for the identification of commercial products — and, now, of house pets and people too. Human "tagging" was approved by the Food and Drug Administration in 2004 to facilitate retrieval of private medical records, but the procedure has had few takers. It's still purely voluntary and last week, California Gov. Schwarzenegger sought to keep it that way, signing a bill that makes it illegal for employers to force workers to have RFID devices implanted as a means for receiving paychecks or government benefits.



But this summer, a large pilot program involving hundreds of human patients got underway at the Alzheimer's Community Care agency in West Palm Beach, Florida. The maker of the RFID chips used in the program, VeriChip Corporation, a subsidiary of the Delray Beach–based Applied Digital Solutions, is funding the initiative and wants to market its tags to the roughly 45 million high-risk patients in the U.S. with diseases such as Alzheimer's, diabetes, cancer and heart disease. The company says these patients can benefit from having instant and accurate access to medical records, which the chip would provide. "The medical community understands the need for a comprehensive electronic medical record that has portability," says VeriChip Chairman and CEO Scott Silverman. "What goes on in emergency rooms and even in practices today is archaic. Pen-and-paper record keeping is 97% of medical records today; 98,000 deaths occurred last year in emergency rooms because of no information or inaccurate information."



To date 2,000 people worldwide have voluntarily had the VeriChip tag implanted into their upper right arms, among them patients with chronic or debilitating disease — as well as VIP patrons of a Barcelona nightclub and investigators requiring special access to confidential drug-trafficking case files at the Ministry of Justice in Mexico. Over the next two years, VeriChip and Alzheimer's Community Care plans to inject 110 patients with dementia or Alzheimer's with the chip as well. But VeriChip came under fire in September — shortly after the first 90 or so Alzheimer's patients received its chips in Florida — after an AP report unearthed studies suggesting the chips may cause cancer in laboratory animals. Within two weeks of the AP report, VeriChip's stock plummeted from just under $6 a share to a low of $3.50, a company spokesman says.



The AP cited three studies published between 1996 and 2006 that "found that lab mice and rats injected with microchips sometimes developed subcutaneous sarcomas — malignant tumors, most of them encasing the implants."



In an exclusive interview with TIME, Silverman provided a list of 34 studies the company included in its FDA application, including one of the three mentioned in the AP article, which showed that less than 1% of 4,279 chipped mice developed tumors "clearly due to the implanted microchips" but were otherwise healthy, and that "no clinical symptoms except the nodule on their backs were shown." The second study, conducted in France in 2006, two years after VeriChip's FDA application was approved, found that while 4% of the 1,260 mice in the study developed tumors, none of them were malignant. As for the third study, Silverman says it was conducted in mice specifically bred to produce tumors, and was therefore omitted from the sheaf of studies included in the FDA application. Other studies that were sent to the regulatory agency also showed tumor growth, but associated only with vaccination sites.



Dr. Lawrence D. McGill, a veterinarian and leading expert in animal pathology says the tumor development in rodents is unsurprising. "Even if you put in a bland piece of plastic, it will produce tumors in rats and mice," says McGill, who assessed the studies on behalf of VeriChip. He says it would be a leap to apply the findings of studies in mice to cats or dogs — or to humans, for that matter — which are much more complex animals. Few official scientific studies have been conducted on the effects of microchip implants on house pets, but none have found a link between the chips and cancer, says McGill. If there were a problem, he says, we would have already seen lots of cancer among the approximately 10 million pets that have been chipped over the past 15 years. Says Silverman, "There are no reported incidents to the FDA of any cancer formation around that."



In fact, there has been one case of cancer — in a French bulldog named Leon — according to a 2006 study in Veterinary Pathology. But it remains unclear whether the cancer was caused by a microchip or as the result of an injection, or who the maker of the chip was. The dog's tumor was removed in 2004, and a later examination found no recurrence. It seems that no one notified the FDA about Leon, but his case doesn't appear to worry the agency, as evident from a statement it issued when the AP brought Leon's story to light in September. "At this time, we continue to believe that the VeriChip is safe for humans," the FDA said. "In all the safety data the FDA has reviewed for this device, including extensive animal data, we have seen no evidence suggesting toxic or carcinogenic effects."



News of the tumor studies haven't yet dissuaded other groups, including Alzheimer's Community Care and the American Veterinary Medical Association (AVMA), from encouraging the use of RFID microchips. Given the large number of Alzheimer's patients in South Florida and the potential for natural disasters such as hurricanes and floods, the VeriChip comes in handy, says Mary Barnes, president and CEO of Alzheimer's Community Care, because, unlike a medical medallion, it cannot be taken off or lost. "In Palm Beach County and South Florida, we have projected over 200,000 Alzheimer's patients," Barnes says. "When you've got that kind of risk out there for our family members ... this type of technology is a godsend."



Over the next two years, Barnes will monitor how often medical records change for each of the patients in her agency's RFID program, and will track how the caregivers work with the new technology. "You don't have to be a brain surgeon to figure out this has great possibilities," she says.



Meanwhile, a handful of concerned pet owners have expressed interest in removing RFID chips from their furry companions, but VeriChip hasn't heard of anyone doing so yet. The AVMA officially counsels against removing the chip, while assuring pet owners it will continue to monitor the situation. "At this point we do not recommend that people should stop microchipping," says Dr. Rosemary LoGiudice, a veterinarian and assistant director with the AVMA. "We are actively watching. For the number of animals that are said to actually have microchips, when you consider the number of animals that have been microchipped and returned to their owners, the benefits are huge compared to the few and suspect cases that have been reported to have tumor formation."



At VeriChip, the outlook remains hopeful. Silverman says his company is bracing for the negative press by gathering up studies that prove the safety of its product. Even though the public hasn't yet warmed to RFID tagging, Silverman says that sales are brisk and expects this year to double the 1.7 million chips sold in 2006.
Miring

the meaning :

Tag microchip yang aman?





Tag microchip yang aman?



Oleh Siobhan Morrissey


Anda mungkin tidak tahu apa RFID untuk berdiri, tetapi anda mungkin menggunakan teknologi pada setiap hari. RFID (yaitu, identifikasi frekuensi radio) dalam paspor, di tol elektronik-koleksi tag, dalam kartu kredit, metrocards, perpustakaan buku dan kunci mobil. Konvensional seperti bar codes, RFID chips menyimpan informasi dan relay, dan memungkinkan untuk identifikasi produk komersial - dan, sekarang, dan hewan peliharaan dari rumah orang juga. Manusia "tag" telah disetujui oleh Food and Drug Administration pada tahun 2004 untuk memfasilitasi media swasta catatan medis, tetapi prosedur ini memiliki beberapa takers. Ini masih murni sukarela dan akhir pekan lalu, California Gov. Schwarzenegger ia berusaha untuk tetap demikian, menandatangani rancangan undang-undang yang menjadikannya ilegal untuk para majikan untuk memaksa pekerja untuk memiliki perangkat RFID berpancangan sebagai alat untuk menerima atau pemerintah paychecks manfaat.



Tetapi panas ini, sebagian besar pilot program yang melibatkan ratusan pasien manusia got berlangsung di Alzheimer's Community Care badan di West Palm Beach, Florida. The maker of the RFID chips digunakan dalam program ini, VeriChip Corporation, anak perusahaan yang berbasis Delray Beach Applied Digital Solutions, adalah inisiatif dan dana yang ingin pasar tag-nya ke sekitar 45 juta berisiko tinggi di AS pasien dengan penyakit seperti Alzheimer's, diabetes, kanker dan penyakit jantung. Perusahaan ini mengatakan pasien dapat mendapatkan keuntungan jika cepat dan akurat akses ke catatan medis, chip yang akan menyediakan. "The medis masyarakat mengerti kebutuhan yang komprehensif untuk catatan medis elektronik yang mudah dibawa," ujar Ketua dan CEO VeriChip Scott Silverman. "Apa yang berjalan di kamar darurat dan bahkan dalam praktek ini adalah arkais. Pen-dan-kertas catatan tetap adalah 97% dari catatan medis today; 98.000 kematian terjadi dalam tahun terakhir kamar darurat karena tidak ada informasi atau informasi yang tidak akurat."



Sampai saat ini ada 2.000 orang di seluruh dunia secara sukarela VeriChip memiliki tag berpancangan mereka ke dalam lengan kanan atas, di antaranya pasien dengan penyakit kronis atau debilitating - serta VIP patrons dari Barcelona dan klub malam penyelidik khusus yang memerlukan akses ke rahasia kasus perdagangan narkoba di file Departemen Kehakiman di Meksiko. Selama dua tahun, dan VeriChip Alzheimer's Community Care berencana untuk menyuntikkan 110 pasien dengan singkat akal atau Alzheimer's dengan chip juga. Tetapi VeriChip datang di bawah api pada bulan September - segera setelah 90 atau jadi pasien Alzheimer's chip-nya diterima di Florida - setelah sebuah laporan AP unearthed studi menyarankan peduli dapat menyebabkan kanker di laboratorium hewan. Dalam waktu dua minggu setelah laporan AP, VeriChip dari stok plummeted kurang dari $ 6 bagian yang rendah dari $ 3,50, kata juru bicara perusahaan.



AP yang dikutip tiga studi dipublikasikan antara 1996 dan 2006 yang menemukan bahwa laboratorium tikus dan tikus disuntik dengan microchips terkadang dikembangkan subcutaneous sarcomas - Tumors parah, kebanyakan dari mereka yang encasing implants. "



Dalam sebuah wawancara eksklusif dengan TIMNE, Silverman menyediakan daftar studi dari 34 perusahaan yang termasuk dalam aplikasi FDA, termasuk salah satu dari tiga yang disebutkan di AP artikel, yang menunjukkan bahwa kurang dari 1% dari 4.279 sompek mice dikembangkan Tumors "jelas akibat berpancangan yang microchips "namun jika tidak sehat, dan bahwa" tidak ada gejala klinis kecuali bengkak pada punggung yang ditampilkan. " Kedua studi yang dilakukan di Perancis pada tahun 2006, dua tahun setelah VeriChip dari aplikasi telah disetujui FDA, ditemukan bahwa sementara 4% dari 1.260 tikus dalam studi dikembangkan Tumors, tidak satupun dari mereka yang jahat. Adapun ketiga studi, mengatakan ia Silverman dilaksanakan di mouse secara khusus untuk menghasilkan Tumors sejati, dan karena itu dihilangkan dari berkas yang termasuk dalam studi FDA aplikasi. Studi lainnya yang dikirim ke badan hukum juga menunjukkan pertumbuhan tumor, tetapi hanya berkaitan dengan vaksinasi situs.



Dr Lawrence D. McGill, seorang dokter hewan dan binatang yang ahli dalam patologi firman tumor perkembangan tikus adalah tidaklah. "Bahkan jika anda menaruh dalam cemplang bagian dari plastik, akan menghasilkan Tumors dalam jenis tikus," ujar McGill, yang dinilai dengan studi atas nama VeriChip. Ia mengatakan ia akan melompat untuk menerapkan temuan studi di mouse ke anjing atau kucing - atau kepada manusia, karena hal - yang jauh lebih kompleks binatang. Beberapa studi ilmiah resmi telah dilakukan pada efek dari microchip implants di rumah binatang peliharaan, tetapi tidak menemukan hubungan antara kaya dan kanker, ujar McGill. Jika ada masalah, dia mengatakan, kita sudah mulai banyak kanker di antara sekitar 10 juta hewan peliharaan yang telah sompek selama 15 tahun. Silverman mengatakan, "Tidak ada insiden dilaporkan ke FDA atas kanker formasi di sekitar itu."



Bahkan, ada satu kasus kanker - di Perancis bulldog bernama Leon - menurut sebuah studi di Kedokteran Hewan 2006 Pathology. Tetapi tetap tidak jelas apakah kanker itu disebabkan oleh microchip atau sebagai akibat dari suntikan, atau siapa pembuat chip yang ada. The dog's tumor dihapus pada tahun 2004, dan kemudian ditemukan ada pengulangan ujian. Sepertinya tidak ada yang diberitahu tentang Leon FDA, namun hal itu tidak perlu khawatir muncul badan, seperti yang nyata dari sebuah pernyataan yang dikeluarkan ketika AP dibawa ke Leon dari cahaya pada bulan September. "Pada saat ini, kami terus percaya bahwa VeriChip adalah aman bagi manusia," kata FDA. "Di semua data keselamatan FDA telah dibahas untuk perangkat ini, termasuk hewan data lengkap, kami telah melihat tidak ada bukti menyarankan racun yg menyebabkan kanker atau efek."



Berita dari tumor studi belum dissuaded kelompok lain, termasuk Alzheimer's Komunitas Perawatan dan American Veterinary Medical Association (AVMA), dari mendorong penggunaan RFID microchips. Mengingat banyaknya jumlah pasien Alzheimer's di Florida Selatan dan potensi bencana alam seperti badai dan banjir, yang akan menolong VeriChip, Mary Barnes mengatakan, Presiden dan CEO Alzheimer's Community Care, karena, tidak seperti yang medalyon medis, tidak dapat diambil mati atau hilang. "Di Palm Beach County dan South Florida, kami memiliki lebih dari 200.000 diproyeksikan Alzheimer's pasien," ujar Barnes. "Bila Anda punya jenis risiko yang ada untuk keluar anggota keluarga kami ... ini jenis teknologi adalah rahmat."



Selama dua tahun, Barnes akan memantau seberapa sering mengubah catatan medis untuk setiap pasien di agen dari RFID program, dan akan melacak bagaimana perawat bekerja dengan teknologi baru. "Anda tidak perlu menjadi seorang ahli bedah otak untuk mengetahui hal ini kemungkinan besar," ujarnya.



Sementara itu, sedikit pet pemilik bersangkutan telah dinyatakan dalam menghapus RFID chips berbulu dari sahabat-sahabatnya, namun VeriChip belum mendengar tentang hal tersebut belum ada. AVMA yang resmi terhadap counsels mengeluarkan chip, sementara memastikan pemilik pet akan terus memantau situasi. "Pada saat ini kami tidak menyarankan orang harus berhenti microchipping," kata Dr Rosemary LoGiudice, seorang dokter hewan dan asisten sutradara dengan AVMA. "Kami sedang aktif menonton. Untuk jumlah hewan yang berkata kepada microchips sebenarnya ada, ketika Anda mempertimbangkan jumlah hewan yang telah microchipped dan dikembalikan ke pemiliknya, manfaat yang besar dibandingkan dengan beberapa kasus dan tersangka yang telah telah dilaporkan ke formasi tumor. "



Pada VeriChip, dengan harapan tetap harapan. Silverman mengatakan perusahaan itu adalah untuk yg menguatkan negatif tekan pengumpulan atas studi yang membuktikan keselamatan dari produk. Walaupun masyarakat belum tdk ke tag RFID, Silverman mengatakan bahwa penjualan yang menggembirakan dan berharap tahun ini ke dua kali keripik dijual 1,7 juta pada tahun 2006.

About this entry

Poskan Komentar

 

About me | Author Contact | Powered By holy of christ | © Copyright  2008